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“Post Zang Tumb Tuuum. Art Life Politics: Italia 1918-1943”

18 Feb 2018 - 25 Jun 2018

Vernissage

Sunday, 18 February 2018 from 10 am

Opening

Mon / Wed / Thu, 10 am-8 pm | Fri / Sat / Sun, 10 am-9 pm

Located to:

Fondazione Prada
Largo Isarco 2, 20139 Milano – View map

Press Release

“Post Zang Tumb Tuuum. Art Life Politics: Italia 1918–1943,” curated by Germano Celant, is exhibition that explores the world of art and culture in Italy in the interwar years. Based on documentary and photographic evidence of the time, it reconstructs the spatial, temporal, social and political contexts in which the works of art were created and exhibited, and the way in which they were interpreted and received by the public of the time.

Between 1918 and 1943 Italy was marked by the crisis of the liberal state and the establishment of fascism, and by the ongoing interdependence of artistic research, social dynamics and political activity. As emphasized by Jacques Rancière in his book Le partage du sensible. Esthétique et politique (The Politics of Aesthetics. The Distribution of the Sensible) (2000), art never exists in abstraction, but comes into being and takes shape within a given historic and cultural context. From this point of view, political and aesthetic aspects are interwoven. Taking this hypothesis as a starting point, the documents and photographs that prompted the selection of works in the exhibition offer a record of the artistic and cultural production of the period, taking into account the multifaceted contexts and settings in which it was exhibited: these include artists’ studios, private collections, large public events and exhibitions of Italian art both in Italy and abroad, architectural designs and city planning, graphic arts and the first examples of industrial furniture production. According to Germano Celant, the documentation found and presented in this exhibition “offers a summary of the communicative function of a work of art, and tells a real story that lies outside of the theoretical discourse of an artifact.” As “means of cultural understanding”, an expression coined by David Summers, “they ensure that an art object has a particular territory, that of appearing to a broader audience, in given social and political situations.”

The investigation was carried out in partnership with archives, foundations, museums, libraries and private collections and has resulted in the selection of more than 500 paintings, sculptures, drawings, photographs, posters, pieces of furniture, and architectural plans and models created by over 100 authors. In “Post Zang Tumb Tuuum. Art Life Politics: Italia 1918–1943,” these objects are displayed with period images, original publications, letters, magazines, press clippings, and private photographs in order to raise the issue of the decontextualization within any standard exhibition presentations, in which a work of art traditionally becomes a neutral, isolated object. If, on the other hand, the material and physical conditions of its original presentation are recreated, the opportunity is given not only to explore the complex relations between creators, gallerists, art critics, ideologues, politicians, collectors, patrons and viewers, but also to investigate the concept of the exhibition in its different forms, as a quintessential element in the range of the symbolic forms of the period. Furthermore, this approach underlines how the exhibition of national products and images—even in international settings—was used by the fascist regime as a flexible, adaptable, modern and practical means to reshape Italian people and mold their experience of the world.

The exhibition design, conceived by New York studio 2×4 in conjunction with the curator, provides an immersive experience consisting of twenty partial reconstructions of public and private exhibition rooms. These full-size recreations from period photographs contain original works by artists such as Giacomo Balla, Carlo Carrà, Felice Casorati, Giorgio de Chirico, Fortunato Depero, Filippo de Pisis, Arturo Martini, Fausto Melotti, Giorgio Morandi, Scipione, Gino Severini, Mario Sironi, Arturo Tosi, and Adolfo Wildt, among others. This presentation renews the reciprocal relationship between an artistic expression and its context, the latter in the form of furnishings, architectural elements, decoration and manners of display, so as to offer a deeper understanding of the exhibited works and their creators, and to provide a more detailed interpretation of Italian art history. This way, the dialectics are revisited between individual creators and representatives of movements, groups and tendencies like Futurism, Valori Plastici, Novecento, the Roman School, the so-called Les Italiens de Paris, the abstractionists and Corrente. These movements, with their expressive eclecticism and pluralism, all contributed to the enlivenment of the artistic and cultural scene in Italy marked by the coexistence of the avant-garde with “the return to order”, experimentation with realism, and intimism with propaganda.

Consideration of the contemporary social, political and vital context is provided by the exhibition’s presentation of architectural plans, urban planning and large official expositions like the Mostra della Rivoluzione fascista (1932), the Esposizione dell’Aeronautica Italiana (1934), the Mostra Nazionale dello Sport (1935) and the major design for the E42 project. The exhibition’s presentation is punctuated by thematic focuses dedicated to politicians, intellectuals, writers and thinkers (like Giuseppe Bottai, Piero Gobetti, Antonio Gramsci, Carlo Levi, Alberto Moravia, Luigi Pirandello, Margherita Sarfatti and Lionello Venturi) that developed their own autonomy by actively participating in or remaining indifferent to the regime’s recommendations, or, in contrast, being subjected to or criticizing the impositions it meted out in the political, cultural and artistic domains.

Il progetto espositivo “Post Zang Tumb Tuuum. Art Life Politics: Italia 1918-1943”, a cura di Germano Celant, esplora il sistema dell’arte e della cultura in Italia tra le due guerre mondiali, partendo dalla ricerca e dallo studio di documenti e fotografie storiche che rivelano il contesto spaziale, temporale, sociale e politico in cui le opere d’arte sono state create, messe in scena, nonché vissute e interpretate dal pubblico dell’epoca.

Il periodo storico tra il 1918 e il 1943 è caratterizzato in Italia dalla crisi dello stato liberale e dall’affermazione del fascismo, nonché da una costante interdipendenza tra ricerca artistica, dinamiche sociali e attività politica. Come ha sottolineato Jacques Rancière nel suo libro “Le partage du sensible. Esthétique et politique” (2000), l’arte non esiste mai in astratto, ma si forma e prende forma in un determinato contesto storico e culturale. In questo senso l’aspetto politico e quello estetico sono inscindibili. Partendo da questo assunto, le testimonianze fotografiche e testuali che sono all’origine della selezione delle opere in mostra, documentano la produzione artistica e culturale del periodo tenendo conto di una pluralità di aspetti e ambienti in cui è realizzata ed esposta: dall’atelier d’artista alle collezioni private, dalle grandi manifestazioni pubbliche alle esposizioni e rassegne d’arte italiana in ambito nazionale e internazionale, dalle architetture ai piani urbanistici, dalla grafica alla prima produzione in serie di arredi. Secondo Germano Celant, i documenti ritrovati e presentati oggi in questo progetto “sintetizzano la funzione comunicativa dell’opera d’arte, offrono una storia reale, fuori dalla trattazione teorica dell’artefatto”. Funzionano come mezzi di “cultural understanding”, per usare l’espressione di David Summers, che “garantiscono all’oggetto d’arte un territorio particolare, quello di apparire ad un’audience allargata, in determinate situazioni sociali e politiche”.

L’indagine, svolta in collaborazione con archivi, fondazioni, musei, biblioteche e raccolte private, ha portato alla selezione di oltre 500 lavori, tra dipinti, sculture, disegni, fotografie, manifesti, arredi, progetti e modelli architettonici, realizzati da più di 100 autori. In “Post Zang Tumb Tuuum. Art Life Politics: Italia 1918-1943” questi oggetti sono introdotti da immagini storiche, pubblicazioni originali, lettere, riviste, rassegne stampa e foto personali, così da mettere in discussione la decontestualizzazione espositiva, in cui l’opera d’arte è tradizionalmente ridotta a una presenza neutra e isolata. Ricostruire, invece, le condizioni materiali e fisiche della sua presentazione originale non solo consente di indagare il complesso sistema di relazioni tra autori, galleristi, critici, ideologi, politici, collezionisti, mecenati e spettatori, ma permette anche di esplorare il dispositivo di mostra nelle sue diverse declinazioni, come un elemento essenziale dell’universo simbolico del tempo. Una lettura che sottolinea ulteriormente come l’esposizione di immagini e di prodotti nazionali, anche in contesti internazionali, sia stata utilizzata dal fascismo come uno strumento flessibile, adattabile e moderno, un mezzo funzionale al progetto di rifare gli italiani e di plasmare la loro esperienza del mondo.

Il progetto di allestimento, ideato dallo studio 2×4 di New York in dialogo con il curatore, si presenta come un percorso immersivo, ritmato da venti ricostruzioni parziali di sale espositive pubbliche e private. In questi ambienti, costituiti dall’ingrandimento in scala reale delle immagini storiche, vengono ri-collocate le opere originali di artisti come Giacomo Balla, Carlo Carrà, Felice Casorati, Giorgio de Chirico, Fortunato Depero, Filippo de Pisis, Arturo Martini, Fausto Melotti, Giorgio Morandi, Scipione, Gino Severini, Mario Sironi, Arturo Tosi e Adolfo Wildt, tra gli altri. Si rinnova così l’osmosi tra espressione artistica e aspetti contestuali, come arredi, elementi architettonici, dettagli decorativi e soluzioni allestitive, che permette una conoscenza maggiore delle opere esposte e degli artisti e un’interpretazione più approfondita della storia delle arti in Italia. Si ripercorre così la dialettica tra singoli autori ed esponenti di movimenti, gruppi e tendenze, come Futurismo, Valori Plastici, Novecento, Scuola romana, i cosiddetti Italiens de Paris, il gruppo degli astrattisti e Corrente, che animano un panorama artistico e culturale, caratterizzato da eclettismo e pluralismo espressivi e in cui convivono avanguardia e ritorno all’ordine, sperimentazione e realismo, intimismo e propaganda.

L’attenzione al contesto sociale, politico e vitale si traduce in mostra anche nella presentazione di progetti architettonici, piani urbanistici e allestimenti di grandi eventi quali la Mostra della Rivoluzione Fascista (1932), l’Esposizione dell’Aeronautica Italiana (1934), la Mostra nazionale dello Sport (1935) e l’imponente disegno dell’E42. L’intero percorso espositivo è scandito da focus tematici dedicati a figure di politici, intellettuali, scrittori e pensatori (tra i quali Giuseppe Bottai, Piero Gobetti, Antonio Gramsci, Carlo Levi, Alberto Moravia, Luigi Pirandello, Margherita Sarfatti e Lionello Venturi) che, così come gli artisti, sviluppano la propria autonomia espressiva partecipando attivamente o restando indifferenti alle indicazioni del regime, o al contrario, subendone o criticandone le imposizioni in campo politico, culturale e artistico.

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